Déchets électroniques - un flux de déchets toxiques où des ressources finies précieuses sont perdues

Cinquante millions de tonnes métriques de déchets électroniques sont produites chaque année, soit l'équivalent du poids de près de 4 500 tours Eiffel. Une grande partie de ces déchets est incinérée ou mise en décharge, ce qui entraîne une pollution, des risques pour la santé humaine et la perte de précieuses ressources finies.

Selon le Global e-waste monitor de l'Université des Nations unies, environ 50 millions de tonnes métriques de produits électroniques sont mises au rebut chaque année. Les déchets électroniques sont le flux de déchets qui connaît la croissance la plus rapide au monde et l'on estime que leur quantité atteindra 52,2 millions de tonnes métriques d'ici 2021, à moins que cette tendance ne soit inversée. Plusieurs raisons expliquent cette augmentation. La population mondiale augmente et la prospérité économique touche un plus grand nombre de personnes. Le développement technologique est rapide et le prix des produits informatiques diminue, ce qui entraîne une réduction de la durée de vie des produits. Les pays développés continuent de contribuer le plus au problème, mais les pays en développement rattrapent rapidement leur retard.

Que savez-vous des déchets électroniques ?

Les déchets électroniques constituent le flux de déchets qui croît le plus rapidement dans le monde et une grande partie d'entre eux sont manipulés de manière dangereuse, ce qui entraîne de la pollution, des risques pour la santé humaine et la perte de précieuses ressources finies. Répondez à ce court questionnaire quiz pour tester vos connaissances sur les déchets électroniques.

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Les déchets électroniques exportés mettent en danger la santé des communautés vulnérables

La plupart des pays ont des difficultés à traiter ces grandes quantités de produits mis au rebut d'une manière ansvarsfull et économe en ressources. En 2016, seuls 20 % des déchets électroniques ont été recyclés dans le monde. Si l'accent a été mis sur la collecte des produits, les efforts n'ont pas été suffisants pour construire des infrastructures permettant de traiter les déchets ou de récupérer en toute sécurité les matériaux utilisés. Cela a conduit à une pénurie d'installations où les déchets électroniques peuvent être gérés en toute sécurité. Au lieu de cela, les déchets électroniques sont mélangés aux déchets résiduels, où ils sont souvent incinérés, mis en décharge ou exportés vers les pays en développement. Les exportateurs de déchets électroniques choisissent généralement des destinations dépourvues de législation efficace régissant la manière dont les déchets électroniques doivent être traités.

L'exportation de déchets électroniques est motivée par deux facteurs principaux : la demande d'appareils électroniques à bas prix dans les pays importateurs et le fait qu'il est moins coûteux d'exporter des déchets électroniques que de les traiter au niveau national conformément à des règles de sécurité plus strictes. L'Afrique de l'Ouest et certaines régions d'Asie sont des zones de déversement courantes. Dans ces pays, les populations locales gagnent leur vie en extrayant et en vendant des matériaux précieux. Les produits sont démontés manuellement, brûlés à l'air libre ou dissous dans de l'acide par des ouvriers locaux, y compris des enfants, sans équipement de protection adéquat - ce qui entraîne de graves problèmes de santé. Les produits électroniques contiennent un certain nombre de substances toxiques dangereuses pour la santé humaine, avec des risques avérés pour le cerveau, le système nerveux, les poumons et les reins, ainsi que des liens avec certains cancers. Les résidus toxiques peuvent fuir et contaminer le sol, l'air et l'eau, affectant les écosystèmes environnants où les communautés locales cultivent leur nourriture, chassent et pêchent. Les substances dangereuses sont également propagées vers d'autres continents par l'air et la mer.