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Il 14 ottobre si celebra per la seconda volta la Giornata internazionale dei rifiuti elettronici, con l'obiettivo di ridurre l'impatto dei rifiuti elettronici sull'ambiente e di risparmiare le risorse naturali. Più di 100 organizzazioni di 44 Paesi sostengono l'iniziativa per incoraggiare il riciclaggio dei rifiuti elettronici.

Ogni anno, a livello globale, vengono generati 50 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici. Gran parte di essi viene gestita in modo non sicuro, causando inquinamento, rischi per la salute umana e la perdita di preziose risorse limitate. I rifiuti elettronici sono il flusso di rifiuti in più rapida crescita al mondo e la maggior parte dei Paesi ha difficoltà a gestire queste enormi quantità di prodotti scartati in modo responsabile ed efficiente dal punto di vista delle risorse. Nel 2016, solo il 20% dei rifiuti elettronici è stato riciclato a livello globale.

La Giornata internazionale dei rifiuti elettronici pone l'accento sul fatto che, mentre ci si è concentrati sulla raccolta dei prodotti, non ci si è impegnati a sufficienza nella costruzione di infrastrutture per il trattamento dei rifiuti o per il recupero sicuro dei materiali usati. Questo ha portato a una carenza di strutture in cui i rifiuti elettronici possono essere gestiti in modo sicuro. I rifiuti elettronici vengono invece mescolati ai rifiuti residui, dove spesso vengono inceneriti, messi in discarica o esportati nei Paesi in via di sviluppo. Gli esportatori di rifiuti elettronici scelgono generalmente destinazioni prive di una legislazione efficace che regoli le modalità di gestione dei rifiuti elettronici.

In questi Paesi, i prodotti vengono smontati manualmente, bruciati all'aria aperta o sciolti nell'acido da operai locali, compresi i bambini, senza un adeguato equipaggiamento protettivo, con conseguenti gravi problemi di salute. I prodotti elettronici contengono una serie di sostanze tossiche pericolose per la salute umana, con rischi documentati per il sistema nervoso cerebrale, i polmoni e i reni e collegamenti con alcuni tipi di cancro. I residui tossici possono fuoriuscire e contaminare il suolo, l'aria e l'acqua, colpendo gli ecosistemi circostanti dove le comunità locali coltivano il cibo, cacciano e pescano. Le sostanze pericolose si diffondono anche in altri continenti attraverso l'aria e il mare.

Per prevenire i rifiuti elettronici, la certificazione globale di sostenibilità TCO Certified adotta un approccio circolare alla produzione e al consumo dei prodotti informatici. Richiedendo che i prodotti informatici siano durevoli, riparabili e aggiornabili, oltre che riciclabili, i prodotti possono vivere più a lungo e i materiali possono essere recuperati.

"Non esiste un'unica grande soluzione a questo problema: si tratta di fare tanti piccoli passi nella giusta direzione. Ad esempio, con TCO Certified, generation 8, l'uso di sostanze pericolose nei prodotti IT viene ridotto o eliminato, per consentire il riciclaggio dei materiali quando il prodotto ha raggiunto la fine della sua vita utile", afferma Andreas Rehn, Development Manage