När det gäller kemikaliesäkerhet är den vanligaste strategin att förbjuda kemikalier som är kända för att vara farliga. Tyvärr är detta en ineffektiv metod som inte leder någonstans. Det är dags att vara proaktiv om kemikalier och se till att endast godkända ämnen kan användas.

Stephen Fuller
Blogg av:
Stephen Fuller

Chef för seniora kriterier

Strategin att begränsa kemikalier har visat sig vara långsam och ineffektiv när det gäller att skydda människor och miljö från farliga kemikalier. De flesta av de 350 000 kemikalier som används idag är okända. Om kemikaliemarknaden, som beräknats, fördubblas mellan 2017 och 2030 kommer ytterligare 25 000 att utvecklas varje år. Det finns inte en chans att lagstiftningen kan hänga med.

När en kemikalie förbjuds är det som att säga: "Denna specifika kemikalie har bedömts vara farlig och är begränsad. Använd den inte men använd något annat alternativ som ännu inte har begränsats."

Naturligtvis har du ingen aning om vad de farliga egenskaperna hos dessa okända ämnen är. Det finns en stor risk att det förbjudna ämnet ersätts med ett annat som är lika skadligt, eller potentiellt ännu värre. Så länge det inte finns på en lista över begränsade ämnen anses det säkert att använda. Men det faktum att ett ämne inte är begränsat innebär bara att det inte är känt att det är farligt.

Oskyldig tills motsatsen bevisats är definitivt rätt tillvägagångssätt och en viktig aspekt av det juridiska systemet. När det gäller kemikalier fungerar det inte så bra.

En mycket effektivare strategi är att säga "detta ämne är tillåtet - allt annat är inte". Och se sedan till att varje ämne bedöms och godkänns som ett tillräckligt säkert alternativ innan det kan användas.