Sostanze pericolose nei prodotti informatici: un rischio per la salute umana e per l'ambiente

Le sostanze pericolose utilizzate nei prodotti informatici presentano un'ampia varietà di rischi per la salute umana e per l'ambiente. Durante il ciclo di vita, i prodotti possono rilasciare diossine, alogeni e altre sostanze tossiche, che possono persistere nell'ambiente naturale e nel corpo umano.

Secondo un rapporto globale delle Nazioni Unite dell'agosto 2018, che copre tutti i settori industriali, un lavoratore muore ogni 15 secondi a causa dell'esposizione a sostanze pericolose. Le sostanze pericolose causano più morti dell'AIDS, della tubercolosi e della malaria messe insieme. Le persone nei Paesi a basso e medio reddito sono le più colpite e rappresentano nove vittime su dieci. Siamo di fronte a una crisi sanitaria internazionale che richiede un'azione globale.

Nel processo di produzione dei prodotti informatici vengono utilizzati detergenti e solventi pericolosi. Le sostanze tossiche sono utilizzate anche nei prodotti stessi. Entrambi i tipi di sostanze pericolose sono problematici dal punto di vista della salute umana e dell'ambiente, per tutto il ciclo di vita del prodotto. I lavoratori possono essere esposti durante la produzione e le sostanze rischiano di disperdersi nell'ambiente naturale quando i prodotti vengono inceneriti, messi in discarica o riciclati in modo non sicuro.

Molti rischi per la salute legati alle sostanze pericolose

Due esempi di sostanze potenzialmente pericolose sono i ritardanti di fiamma, inclusi nei prodotti informatici per soddisfare i requisiti di sicurezza contro l'infiammabilità, e i plastificanti, utilizzati per rendere le materie plastiche, in particolare i cavi, più resistenti e flessibili. Se da un lato queste sostanze chimiche risolvono un problema, dall'altro rischiano di crearne un altro, ovvero un impatto sulla salute umana e sull'ambiente che può alterare il sistema ormonale e aumentare il rischio di disturbi della memoria e dell'attenzione, obesità, problemi di fertilità e cancro. Queste sostanze sono spesso persistenti e si bioaccumulano negli organismi viventi, il che significa che anche piccole quantità possono causare gravi problemi di salute a lungo termine. Il rischio di alterazioni dannose del DNA è maggiore per le cellule in via di sviluppo dei bambini che sono esposti prima della nascita all'assorbimento di sostanze trasferite al loro corpo attraverso il cordone ombelicale e dopo la nascita attraverso altre vie di assorbimento umano come il latte materno e le particelle di polvere.

Un altro gruppo di sostanze pericolose presenti nei prodotti informatici è costituito dai metalli pesanti, ad esempio cadmio, mercurio, piombo e cromo esavalente. Sono utilizzati nelle plastiche, nelle ver