Quando si tratta di sicurezza chimica, la strategia più comune è quella di vietare le sostanze chimiche note per essere pericolose. Purtroppo, questo è un metodo inefficace che non porta da nessuna parte. È ora di diventare proattivi riguardo ai prodotti chimici e assicurarsi che solo le sostanze approvate possano essere utilizzate.

Stephen Fuller
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Stephen Fuller

Responsabile senior dei criteri

La strategia di limitare le sostanze chimiche ha dimostrato di essere lenta e inefficace nel salvaguardare gli esseri umani e l'ambiente dalle sostanze chimiche pericolose. La maggior parte delle 350.000 sostanze chimiche che sono in uso oggi sono sconosciute. Se, come previsto, il mercato delle sostanze chimiche raddoppierà tra il 2017 e il 2030, allora altre 25.000 saranno sviluppate ogni anno. Non c'è modo che la legislazione possa tenere il passo.

Quando una sostanza chimica è vietata, è come dire: "Questa particolare sostanza chimica è stata valutata come pericolosa ed è limitata. Non usarla, ma usa qualsiasi altra alternativa che non sia stata ancora limitata".

Naturalmente, non avete idea di quali siano le proprietà pericolose di queste sostanze sconosciute. C'è un grande rischio che la sostanza vietata venga sostituita con un'altra altrettanto dannosa, o potenzialmente anche peggiore. Finché non è su una lista di sostanze limitate, è considerata sicura da usare. Ma il fatto che una sostanza non sia limitata significa solo che non è nota per essere pericolosa.

Innocente fino a prova contraria è sicuramente l'approccio giusto e un aspetto importante del sistema giuridico. Quando si tratta di sostanze chimiche, non funziona così bene.

Una strategia molto più efficiente è dire "questa sostanza è permessa - tutto il resto no". E poi assicurarsi che ogni sostanza sia valutata e approvata come alternativa abbastanza sicura prima che possa essere usata.