Il nostro Viktor Wennström ha parlato con Siddharth Prakash, Oeko-Institut, del ruolo che i marchi ecologici e gli acquisti sostenibili possono giocare nello sviluppo di prodotti IT più sostenibili.

Siddharth Prakash è un ricercatore senior presso l'Oeko-Institut in Germania, specializzato in politiche e strumenti per il consumo e la produzione sostenibile. Ha pubblicato diversi rapporti su IT e consumo sostenibile, e ha fornito la sua esperienza nello sviluppo di criteri per molti marchi ecologici di tipo 1 in tutto il mondo, come il Blue Angel tedesco, l'Ecolabel dell'UE, e il Green Label della Thailandia. Lavora anche nella politica e nell'implementazione degli appalti pubblici verdi, specialmente nel sud-est asiatico.

Viktor Wennström è attualmente impegnato nello sviluppo di criteri per la prossima generazione di TCO Certified che sarà lanciata nel 2021. È anche responsabile dell'assicurazione della qualità dei sistemi di verifica della certificazione e si assicura che i metodi di prova e le valutazioni siano accurati e comparabili. Qui parla con Siddharth Prakash del futuro dei prodotti IT sostenibili.

Viktor: Siddharth, sei stato coinvolto nella sostenibilità e nell'IT per più di 20 anni. Come mai hai messo questo al centro della tua carriera?

Siddharth: Penso che il Summit della Terra a Rio 1992 sia stato un punto di svolta per me. All'epoca avevo 14 anni e sono stato preso alla sprovvista dalla grandezza del danno ambientale che si stava verificando. Qualche anno dopo, ho preso la decisione di studiare protezione ambientale all'università. Da allora, ho lavorato per 12 anni all'Oeko-Institut, dando consigli ai decisori politici, alle aziende e alle organizzazioni di consumatori e ambientali di tutto il mondo. È stato durante il mio lavoro nell'ambito della direttiva europea sull'ecodesign che ho acquisito una profonda conoscenza dell'impatto ambientale dei prodotti IT.

Viktor: Quali sono, secondo lei, i problemi di sostenibilità più urgenti quando si tratta di prodotti IT in questo momento?

Siddharth: È il tempo di utilizzo estremamente breve dei nostri prodotti informatici. La maggior parte degli impatti ambientali dei prodotti IT, comprese le emissioni di gas serra, sono emessi nella fase di produzione. Quando si analizza il ciclo di vita di un prodotto IT, si può vedere che la maggior parte delle emissioni di gas serra sono le cosiddette 'emissioni scope 3', il che significa che sono emesse nella catena di fornitura. Poiché i prodotti IT diventano più efficienti dal punto di vista energetico, anche a causa del quadro normativo della direttiva europea sull'ecodesign, la produzione ha un impatto molto più alto della fase di utilizzo. Altri aspetti sono il consumo di risorse, i materiali pericolosi e i rifiuti elettronici. Questi sono problemi importanti. Ho lavorato molto con il settore informale in Africa e in Asia per quanto riguarda i rifiuti elettronici, e ho visto che tipo di problemi devono affrontare in termini di riciclaggio e smaltimento delle apparecchiature informatiche. Per esempio, quando i cavi contenenti ritardanti di fiamma bromurati vengono bruciati per recuperare il rame, vengono emessi diossine e furani estremamente dannosi.

Viktor: Cosa deve succedere perché l'industria IT diventi più circolare e sostenibile?

Siddharth: Dobbiamo concentrarci di più sulla fase di progettazione e produzione. In un'economia circolare, si vogliono prodotti durevoli che possano essere riparati e riutilizzati il più possibile. Hai bisogno di componenti di alta qualità e di un design modulare dove la batteria e le altre parti possono essere tolte senza distruggere il prodotto.

Bisogna anche essere consapevoli delle scelte dei materiali. Per esempio, limitando la diversità dei tipi di plastica in un prodotto, evitando certi rivestimenti sulla plastica ed evitando di includere sostanze tossiche nei materiali, i tassi di riciclaggio possono migliorare.

Viktor: Quello che mi colpisce è che la conoscenza c'è, e in molti casi anche i metodi per fare miglioramenti. Come possiamo accelerare il cambiamento?

Siddharth: Penso che una chiave importante sia la domanda del mercato. Con le dimensioni dei loro volumi d'investimento, il potere d'acquisto dei committenti pubblici è notevole. Penso che la leva che hanno sta nel chiedere ai produttori e ai fornitori di servizi di offrire prodotti che siano riparabili, riutilizzabili e con un minimo di qualità e una durata minima.

Viktor: Qual è la sua opinione sugli ecolabels e le certificazioni di sostenibilità e quale ruolo possono giocare nello sviluppo della sostenibilità?

Siddharth: Se si combinano i marchi ecologici con gli appalti pubblici, si può davvero spingere l'industria nella giusta direzione. Le direttive europee sugli appalti (2004/18/CE e la direttiva 2004/17/CE) permettono di usare gli ecolabel come fonte di criteri ambientali per le specifiche, come forma di verifica e nella fase di aggiudicazione. Così, nelle specifiche tecniche, si può, per esempio, chiedere che tutti i notebooks soddisfino i criteri di sostenibilità in TCO Certified per notebooks, o specificare che i prodotti che portano TCO Certified per notebooks saranno considerati conformi ai requisiti. Naturalmente, qualsiasi altro mezzo di prova appropriato e affidabile dovrà essere accettato.

Gli Ecolabels hanno un ruolo chiave nel mostrare che è possibile raggiungere certi standard e fornire indicatori ai responsabili politici su come indirizzare quei valori su un periodo di tempo più lungo, per esempio, lo sviluppo di standard minimi obbligatori. I criteri Ecolabel non sono sviluppati dal nulla - sono basati sull'approccio del ciclo di vita e sull'analisi della tecnologia e del mercato. Questo significa che mostrano il potenziale delle migliori tecnologie disponibili sul mercato. La quota di mercato di questi prodotti potrebbe non essere molto alta, ma comunque gli ecolabel hanno questo approccio per spingere il mercato verso obiettivi più ambiziosi.

Ancora una volta, però, gli ecolabels non sarebbero in grado di ottenere una trasformazione sostanziale come strumenti a sé stanti, ma quando sono usati dai committenti pubblici, possono avere un impatto significativo.

Viktor: Infine, in un mondo circolare, quanto pensi che sia ragionevole che un quaderno duri?

Siddharth: Un primo utilizzo minimo di sei anni è assolutamente possibile dal punto di vista dello stato attuale della tecnologia. Dopo di che, dovrebbero essere rimessi a nuovo professionalmente e incanalati per l'uso di seconda mano. Quando si acquista una nuova attrezzatura, si dovrebbe sempre valutare se l'attrezzatura soddisferà ancora le vostre esigenze di performance negli anni a venire. Altrimenti, finirete per sostituire il prodotto prima che raggiunga la sua durata di vita tecnica