Nasz Viktor Wennström rozmawiał z Siddharthem Prakashem z Oeko-Institut o roli, jaką oznakowania ekologiczne i zrównoważone zakupy mogą odegrać w rozwoju bardziej zrównoważonych produktów IT.

Siddharth Prakash jest starszym pracownikiem naukowym w Oeko-Institut w Niemczech, specjalizującym się w polityce i instrumentach na rzecz zrównoważonej konsumpcji i produkcji. Opublikował kilka raportów na temat IT i zrównoważonej konsumpcji, a także służył swoją wiedzą przy opracowywaniu kryteriów dla wielu ekoznaków typu 1 na całym świecie, takich jak niemiecki Blue Angel, EU Ecolabel i tajlandzki Green Label. Pracuje również nad polityką i wdrażaniem zielonych zamówień publicznych, zwłaszcza w Azji Południowo-Wschodniej.

Viktor Wennström jest obecnie zajęty opracowywaniem kryteriów dla kolejnej generacji strony TCO Certified , która zostanie uruchomiona w 2021 roku. Jest również odpowiedzialny za zapewnienie jakości systemów weryfikacji certyfikacji i upewnia się, że metody testowania i oceny są dokładne i porównywalne. Tutaj rozmawia z Siddharthem Prakashem o przyszłości zrównoważonych produktów IT.

Viktor: Siddharth, jesteś zaangażowany w zrównoważony rozwój i IT od ponad 20 lat. Jak to się stało, że właśnie na tym skupiłeś swoją karierę?

Siddharth: Myślę, że Szczyt Ziemi w Rio w 1992 roku był dla mnie punktem zwrotnym. Miałem wtedy 14 lat i byłem zaskoczony ogromem zniszczeń środowiska naturalnego, jakie miały miejsce. Kilka lat później podjąłem decyzję o studiowaniu ochrony środowiska na uniwersytecie. Od tego czasu przez 12 lat pracowałam w Oeko-Institut, doradzając decydentom politycznym, firmom oraz organizacjom konsumenckim i ekologicznym na całym świecie. To właśnie podczas mojej pracy w ramach dyrektywy UE w sprawie ekoprojektu zdobyłem głęboką wiedzę na temat wpływu produktów IT na środowisko.

Viktor: Jakie są według Pana najbardziej palące kwestie związane ze zrównoważonym rozwojem w odniesieniu do produktów IT?

Siddharth: Chodzi o bardzo krótki czas użytkowania naszych produktów IT. Większość wpływu produktów IT na środowisko, w tym emisja gazów cieplarnianych, jest emitowana w fazie produkcji. Analizując cykl życia produktu IT, można zauważyć, że większość emisji gazów cieplarnianych to tak zwane "emisje zakresu 3", co oznacza, że są one emitowane w łańcuchu dostaw. Ponieważ produkty IT stają się coraz bardziej energooszczędne, również ze względu na ramy regulacyjne dyrektywy UE w sprawie ekoprojektu, wpływ produkcji jest znacznie większy niż fazy użytkowania. Inne aspekty to zużycie zasobów, materiały niebezpieczne i e-odpady. Są to poważne problemy. Dużo pracowałem z sektorem nieformalnym w Afryce i Azji w związku z kwestiami e-odpadów i widziałem, z jakimi problemami borykają się oni w zakresie recyklingu i utylizacji sprzętu informatycznego. Na przykład, kiedy kable zawierające bromowane środki zmniejszające palność są spalane w celu odzyskania miedzi, emitowane są niezwykle szkodliwe dioksyny i furany.

Viktor: Co musi się wydarzyć, aby przemysł IT stał się bardziej cyrkularny i zrównoważony?

Siddharth: Musimy się bardziej skupić na fazie projektowania i produkcji. W gospodarce cyrkularnej chcemy trwałych produktów, które można naprawiać i ponownie wykorzystywać w jak największym stopniu. Potrzebne są wysokiej jakości komponenty i modułowa konstrukcja, w której baterię i inne części można wyjąć bez niszczenia produktu.

Należy również świadomie podchodzić do wyboru materiałów. Na przykład, ograniczając różnorodność rodzajów tworzyw sztucznych w produkcie, unikając niektórych powłok na tworzywach sztucznych oraz substancji toksycznych w materiałach, można poprawić wskaźniki recyklingu.

Viktor: To, co mnie uderza, to fakt, że istnieje wiedza, a w wielu przypadkach także metody wprowadzania ulepszeń. Jak możemy przyspieszyć zmiany?

Siddharth: Myślę, że ważnym kluczem jest popyt rynkowy. Biorąc pod uwagę wielkość ich inwestycji, siła nabywcza zamawiających publicznych jest znaczna. Myślę, że ich siła nacisku polega na tym, że zwracają się do producentów i usługodawców o oferowanie produktów, które można naprawić, nadają się do ponownego użycia, mają minimalną jakość i minimalny okres użytkowania.

Viktor: Jakie jest Pana zdanie na temat ekoetykiet i certyfikatów zrównoważonego rozwoju i jaką rolę mogą one odegrać w rozwoju zrównoważonego rozwoju?

Siddharth: Jeśli połączymy ekoznaki z zamówieniami publicznymi, możemy naprawdę pchnąć branżę we właściwym kierunku. Dyrektywy UE dotyczące zamówień publicznych (2004/18/EC i Dyrektywa 2004/17/EC) pozwalają na wykorzystanie ekoetykiet jako źródła kryteriów środowiskowych dla specyfikacji, jako formy weryfikacji oraz w fazie udzielania zamówienia. Tak więc, w specyfikacjach technicznych można na przykład wymagać, aby wszystkie produkty notebooks spełniały kryteria zrównoważonego rozwoju zawarte w TCO Certified dla notebooks, lub określić, że produkty opatrzone TCO Certified dla notebooks zostaną uznane za spełniające wymagania. Oczywiście, wszelkie inne odpowiednie i wiarygodne środki dowodowe również będą musiały zostać zaakceptowane.

Oznakowania ekologiczne mają do odegrania kluczową rolę poprzez pokazanie, że możliwe jest osiągnięcie pewnych standardów i dostarczenie decydentom politycznym wskaźników, w jaki sposób ukierunkować te wartości w dłuższym okresie czasu, na przykład poprzez opracowanie obowiązkowych norm minimalnych. Kryteria wspólnotowego oznakowania ekologicznego nie są opracowywane znienacka - opierają się one na podejściu opartym na cyklu życia oraz na analizie technologii i rynku. Oznacza to, że pokazują one potencjał najlepszych dostępnych na rynku technologii. Udział rynkowy tych produktów może nie być zbyt duży, ale mimo to, oznakowania ekologiczne mają to do siebie, że popychają rynek w kierunku bardziej ambitnych celów.

Również w tym przypadku ekoetykiety nie byłyby w stanie doprowadzić do znaczącej transformacji jako samodzielne instrumenty, ale kiedy są stosowane przez zamawiających publicznych, mogą mieć znaczący wpływ.

Viktor: Na koniec, w świecie cyrkulacji, jak długo według Ciebie powinien wytrzymać notebook?

Siddharth: Minimalny okres pierwszego użycia wynoszący sześć lat jest absolutnie możliwy z perspektywy obecnego stanu technologii. Po tym czasie należy je profesjonalnie odnowić i skierować do użytku z drugiej ręki. Przy zakupie nowego s