Viktor Wennström s'est entretenu avec Siddharth Prakash, de l'Oeko-Institut, sur le rôle que les écolabels et les achats durables peuvent jouer dans le développement de produits informatiques plus durables.

Siddharth Prakash est un chercheur principal à l'Oeko-Institut en Allemagne, spécialisé dans les politiques et les instruments de consommation et de production durables. Il a publié plusieurs rapports sur les technologies de l'information et la consommation durable, et a apporté son expertise dans l'élaboration des critères de nombreux écolabels de type 1 dans le monde, tels que l'Ange bleu allemand, l'écolabel européen et le label vert thaïlandais. Il travaille également sur la politique et la mise en œuvre des marchés publics écologiques, notamment en Asie du Sud-Est.

Viktor Wennström est actuellement occupé à élaborer des critères pour la prochaine génération de TCO Certified qui sera lancée en 2021. Il est également responsable de l'assurance qualité des systèmes de vérification de la certification et veille à ce que les méthodes de test et les évaluations soient précises et comparables. Il s'entretient ici avec Siddharth Prakash sur l'avenir des produits informatiques durables.

Viktor : Siddharth, vous êtes impliqué dans le développement durable et l'informatique depuis plus de 20 ans. Comment se fait-il que vous en ayez fait le point central de votre carrière ?

Siddharth : Je pense que le Sommet de la Terre à Rio en 1992 a été un tournant pour moi. J'avais 14 ans à l'époque et j'ai été stupéfait par l'ampleur des dégâts environnementaux. Quelques années plus tard, j'ai pris la décision d'étudier la protection de l'environnement à l'université. Depuis, j'ai travaillé pendant 12 ans à l'Oeko-Institut, donnant des conseils aux décideurs politiques, aux entreprises et aux organisations de consommateurs et de défense de l'environnement dans le monde entier. C'est au cours de mon travail dans le cadre de la directive européenne sur l'écoconception que j'ai acquis une connaissance approfondie de l'impact environnemental des produits informatiques.

Viktor : Quelles sont, selon vous, les questions de durabilité les plus pressantes en matière de produits informatiques à l'heure actuelle ?

Siddharth : C'est la durée d'utilisation extrêmement courte de nos produits informatiques. La majorité des impacts environnementaux des produits informatiques, y compris les émissions de gaz à effet de serre, sont émis lors de la phase de production. Lorsque vous analysez le cycle de vie d'un produit informatique, vous pouvez constater que la majorité des émissions de gaz à effet de serre sont des émissions dites "de portée 3", ce qui signifie qu'elles sont émises dans la chaîne d'approvisionnement. Les produits informatiques étant de plus en plus économes en énergie, notamment en raison du cadre réglementaire de la directive européenne sur l'écoconception, la fabrication a un impact beaucoup plus important que la phase d'utilisation. D'autres aspects sont la consommation de ressources, les matières dangereuses et les déchets électroniques. Ce sont des problèmes majeurs. J'ai beaucoup travaillé avec le secteur informel en Afrique et en Asie sur la question des déchets électroniques, et j'ai pu constater le type de problèmes auxquels ils sont confrontés en termes de recyclage et d'élimination des équipements informatiques. Par exemple, lorsque des câbles contenant des retardateurs de flamme bromés sont brûlés pour récupérer du cuivre, des dioxines et des furanes extrêmement nocifs sont émis.

Viktor : Que doit-il se passer pour que l'industrie informatique devienne plus circulaire et durable ?

Siddharth : Nous devons nous concentrer davantage sur la phase de conception et de production. Dans une économie circulaire, vous voulez des produits durables qui peuvent être réparés et réutilisés autant que possible. Vous avez besoin de composants de haute qualité et d'un design modulaire où la batterie et les autres pièces peuvent être retirées sans détruire le produit.

Il faut également être conscient des choix de matériaux. Par exemple, en limitant la diversité des types de plastique dans un produit, en évitant certains revêtements sur les plastiques et en évitant d'inclure des substances toxiques dans les matériaux, les taux de recyclage peuvent s'améliorer.

Viktor : Ce qui me frappe, c'est que les connaissances sont là, et dans de nombreux cas, les méthodes pour apporter des améliorations. Comment pouvons-nous accélérer le changement ?

Siddharth : Je pense qu'une clé importante est la demande du marché. Avec l'importance de leurs volumes d'investissement, le pouvoir d'achat des acheteurs publics est considérable. Je pense que le levier dont ils disposent consiste à demander aux fabricants et aux prestataires de services de proposer des produits réparables, réutilisables et présentant une qualité et une durée de vie minimales.

Viktor : Quel est votre avis sur les écolabels et les certifications de durabilité et quel rôle peuvent-ils jouer dans le développement de la durabilité ?

Siddharth : Si vous combinez les écolabels avec les marchés publics, vous pouvez vraiment pousser l'industrie dans la bonne direction. Les directives européennes sur les marchés publics (2004/18/CE et directive 2004/17/CE) autorisent l'utilisation des écolabels comme source de critères environnementaux pour les spécifications, comme forme de vérification et dans la phase d'attribution. Ainsi, dans les spécifications techniques, vous pouvez, par exemple, demander que tous les produits notebooks respectent les critères de durabilité énoncés dans TCO Certified pour notebooks, ou préciser que les produits portant TCO Certified pour notebooks seront considérés comme conformes aux exigences. Bien entendu, tout autre moyen de preuve approprié et fiable devra également être accepté.

Les labels écologiques ont un rôle clé à jouer en montrant qu'il est possible d'atteindre certaines normes et en fournissant des indicateurs aux décideurs politiques sur la manière de cibler ces valeurs sur une plus longue période, par exemple, l'élaboration de normes minimales obligatoires. Les critères du label écologique ne sont pas élaborés à l'improviste : ils sont fondés sur l'approche du cycle de vie et sur l'analyse de la technologie et du marché. Cela signifie qu'ils montrent le potentiel des meilleures technologies disponibles sur le marché. La part de marché de ces produits n'est peut-être pas très élevée, mais les écolabels ont néanmoins cette approche pour pousser le marché vers des objectifs plus ambitieux.

Encore une fois, les écolabels ne pourraient pas réaliser une transformation substantielle en tant qu'instruments autono