Hoe vaak upgrade jij je tablet of smartphone? Hoe zit het met de gevolgen voor de duurzaamheid?

Het is verleidelijk om je smartphone of tablet te upgraden naar het nieuwste model; ze zijn doorgaans goedkoper dan een computer en nieuwe functies strijden voortdurend om onze aandacht. Uit recente cijfers blijkt dat gebruikers hun mobiele apparaten in recordtempo vervangen.

Maar hoe zit het met de duurzaamheidsrisico's van deze snelle upgradingstrend?

Kijk eens naar deze alarmerende feiten:

  • Het aantal smartphones dat per jaar wordt verscheept, zal de komende vijf jaar bijna verdubbelen (Green Tablet and Handset Report, 2012, Juniper Research).
  • In het VK bedraagt de gemiddelde levensduur van een smartphone ongeveer 29 maanden. In de VS is dat slechts ongeveer 18 maanden!
  • Het recyclingpercentage voor mobiele producten is het laagste van alle grote elektronicacategorieën, omdat mensen hun gebruikte apparaten bewaren of gewoon weggooien (Bron US EPA)

Vanuit het oogpunt van duurzaamheid maken kortere productcycli en een groeiende hoeveelheid afgedankte apparaten een duurzame, verantwoorde keuze moeilijker.

De tijd tussen de lancering van nieuwe producten wordt korter

De upgradetrend wordt gevoed door het feit dat nieuwe productreleases frequenter zijn dan ooit.

Zo wees Citi Research-analist Glen Yeung er eerder dit jaar op dat de frequentie van nieuwe productlanceringen voor sommige grote merken in de afgelopen 5 jaar met maar liefst 66% is toegenomen.

Wat zijn de duurzaamheidsrisico's?

Snellere vervangingscycli en intense kostendruk bij de fabricage maken tablets en smartphones tot een uitdaging voor kopers die een sociaal en ecologisch verantwoorde keuze willen maken.

Hoe?

  • Door de druk om de marktintroductietijd te verkorten en de productiekosten te drukken, is het risico toegenomen dat de arbeidsomstandigheden in fabrieken waar mobiele apparaten worden gemaakt, slecht zijn.
  • Snelle vervangingscycli leiden tot steeds meer e-afval omdat gebruikers vaak volledig functionele apparaten weggooien in plaats van ze te recycleren. Door elektronica weg te gooien, verhogen we het risico op gevaarlijke stoffen in het milieu en de uitvoer van giftig e-afval naar ontwikkelingslanden

Wat u kunt doen

Wanneer u over een productupgrade nadenkt, overweeg dan eerst deze opties:

  • Verleng de levensduur van uw product - soms is het een optie om de levensduur van uw bestaande apparaat te verlengen, bijvoorbeeld door een reparatie of een software-upgrade.
  • Recyclen - Als u een upgrade uitvoert, gooi uw bestaande apparaat dan niet weg. Maak gebruik van recycling- en terugnameprogramma's die door uw merk tablet of smartphone worden aangeboden.
  • Hergebruik - In plaats van een oud apparaat op te bergen, kunt u gebruik maken van programma's die gebruikte elektronica inzamelen voor opknapbeurt en hergebruik.

Als je een nieuw mobiel toestel koopt, zorg er dan voor dat het TCO Certified Tablets /Smartphones draagt. Op die manier kunt u helpen de stroom te beperken van tablets en smartphones die in de vuilnisbak belanden of erger nog, in een ontwikkelingsland worden gedumpt en de plaatselijke bevolking en hun omgeving blootstellen aan giftig e-afval.

De criteria op TCO Certified zijn ontworpen om dit duurzaamheidsrisico te helpen verminderen. Alle smartphone- en tabletmodellen met TCO Certified voldoen aan de criteria voor:

  • Verlengde levensduur opties
  • Door de fabrikant beheerde terugname van producten
  • Sociaal verantwoorde productie
  • Ontwerp voor eenvoudige recycling

"Wil je meer weten? Lees de serie

Deel 1. Onderwijssector kijkt naar duurzaam ontworpen tablets