Elektroschrott - ein giftiger Abfallstrom, bei dem wertvolle endliche Ressourcen verloren gehen

Jedes Jahr fallen fünfzig Millionen Tonnen Elektroschrott an, was dem Gewicht von fast 4.500 Eiffeltürmen entspricht. Ein Großteil davon wird verbrannt oder auf Deponien gelagert, was zu Umweltverschmutzung, Gesundheitsgefährdung und dem Verlust wertvoller endlicher Ressourcen führt.

Nach Angaben des Global e-waste monitor der Universität der Vereinten Nationen werden jedes Jahr rund 50 Millionen Tonnen elektronischer Produkte weggeworfen. Elektroschrott ist der weltweit am schnellsten wachsende Abfallstrom, und man schätzt, dass die Menge bis 2021 auf 52,2 Millionen Tonnen ansteigen wird, wenn sich dieser Trend nicht umkehrt. Für diesen Anstieg gibt es mehrere Gründe. Die Weltbevölkerung wächst und der wirtschaftliche Wohlstand erreicht immer mehr Menschen. Die technologische Entwicklung schreitet schnell voran, und die Preise für IT-Produkte sinken, was zu einer kürzeren Produktlebensdauer führt. Die Industrieländer tragen nach wie vor am meisten zu diesem Problem bei, aber die Entwicklungsländer holen rasch auf.

Was wissen Sie über Elektroschrott?

Elektroschrott ist der weltweit am schnellsten wachsende Abfallstrom, und ein Großteil davon wird unsicher gehandhabt, was zu Umweltverschmutzung, Gesundheitsgefährdung und dem Verlust wertvoller endlicher Ressourcen führt. Testen Sie auf dieser kurzen Seite quiz Ihr Wissen über Elektroschrott.

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Exportierter Elektroschrott gefährdet die Gesundheit gefährdeter Gemeinschaften

Die meisten Länder haben Schwierigkeiten, mit diesen riesigen Mengen an ausrangierten Produkten verantwortungsvoll und ressourcenschonend umzugehen. Im Jahr 2016 wurden weltweit nur 20 Prozent des Elektronikschrotts recycelt. Während der Schwerpunkt auf dem Sammeln von Produkten lag, wurden nicht genug Anstrengungen unternommen, um eine Infrastruktur für die Verarbeitung des Abfalls oder die sichere Rückgewinnung gebrauchter Materialien aufzubauen. Dies hat zu einem Mangel an Anlagen geführt, in denen Elektroschrott sicher entsorgt werden kann. Stattdessen wird der Elektroschrott mit dem Restmüll vermischt, wo er häufig verbrannt, auf Deponien gelagert oder in Entwicklungsländer exportiert wird. Die Exporteure von Elektroschrott entscheiden sich in der Regel für Länder, in denen es keine wirksamen Gesetze gibt, die den Umgang mit Elektroschrott regeln.

Für die Ausfuhr von Elektroschrott gibt es zwei Hauptgründe: die Nachfrage nach preiswerter Elektronik in den Einfuhrländern und die Tatsache, dass es billiger ist, Elektroschrott zu exportieren, als ihn im Inland unter Einhaltung strengerer Sicherheitsvorschriften zu behandeln. Westafrika und Teile Asiens sind häufige Dumpingplätze. In diesen Ländern lebt die lokale Bevölkerung von der Gewinnung und dem Verkauf wertvoller Materialien. Die Produkte werden von einheimischen Arbeitern, darunter auch Kinder, ohne angemessene Schutzausrüstung von Hand zerlegt, unter freiem Himmel verbrannt oder in Säure aufgelöst, was zu schweren gesundheitlichen Problemen führt. Elektronische Produkte enthalten eine Reihe giftiger Substanzen, die für die menschliche Gesundheit gefährlich sind und nachweislich das Nervensystem des Gehirns, die Lungen und die Nieren schädigen sowie mit bestimmten Krebsarten in Verbindung stehen. Giftige Rückstände können austreten und den Boden, die Luft und das Wasser verseuchen, was sich auf die umliegenden Ökosysteme auswirkt, in denen die Menschen vor Ort ihre Lebensmittel anbauen, jagen und fischen. Die gefährlichen Stoffe werden auch über die Luft und das Meer auf andere Kontinente verbreitet.