IT产品中的有害物质--对人类健康和环境的危害

IT产品中使用的有害物质对人类健康和环境构成了广泛的风险。在整个生命周期中,产品可能会释放二恶英、卤素和其他有毒物质,这些物质会在自然环境和人体中持续存在。

根据联合国2018年8月的一份全球报告,涵盖所有行业,每15秒就有一名工人因为接触危险物质而死亡。危险物质导致的死亡比艾滋病、结核病和疟疾的总和还要多。中低收入国家的人受到的影响最大,占伤亡人数的10分之9。我们正面临着一场需要全球行动的国际健康危机。

在制造IT产品的过程中,会使用危险的清洁剂和溶剂。有毒物质也被用于产品本身。从人类健康和环境的角度来看,这两类有害物质在产品的整个生命周期中都是有问题的。工人在制造过程中可能会接触到这些物质,而当产品被焚烧、填埋或以不安全的方式回收时,这些物质有可能泄漏到自然环境中。

许多健康风险与危险物质有关

潜在危险物质的两个例子是阻燃剂,包括在IT产品中以满足可燃性安全要求,以及增塑剂,用于使塑料,特别是电缆,更加耐用和灵活。虽然这些化学品正在解决一个问题,但它们有可能造成另一个问题,即对人类健康和环境的影响,可能扰乱荷尔蒙系统,增加记忆和注意力障碍、肥胖、生育问题和癌症的风险。这些物质通常具有持久性,并在生物体内进行生物累积,这意味着即使是少量的物质也会在长期内造成严重的健康问题。对于那些在出生前通过吸收通过脐带转移到体内的物质,以及出生后通过其他人体吸收途径(如母乳和灰尘颗粒)接触的儿童的发育中的细胞来说,有害的DNA改变的风险最大。

在IT产品中发现的另一组有害物质是重金属,例如镉、汞、铅和六价铬。它们被用于塑料、油漆和部件,如屏幕背光灯和电路板。这些元素被认为是系统性毒物,即使在较低的接触水平下,也会诱发多种器官损伤。它们也被美国环境保护署和国际癌症研究机构(IARC)列为人类致癌物。

材料中存在的有害物质使这些材料的可重复使用和可回收性降低。这些材料有可能被直接丢弃到废物流中或被焚烧,增加了电子废物问题和宝贵材料的损失。这也阻碍了循环经济的发展,循环经济是围绕着保持材料的使用和完全避免浪费的概念而建立的。如果使用更安全的物质来代替,这些材料可以被带回材料循环中,这对资源的利用更加有效。