Gefährliche Substanzen in IT-Produkten - ein Risiko für die menschliche Gesundheit und die Umwelt

Gefährliche Substanzen, die in IT-Produkten verwendet werden, bergen eine Vielzahl von Risiken für die menschliche Gesundheit und die Umwelt. Während des gesamten Lebenszyklus können die Produkte Dioxine, Halogene und andere Giftstoffe freisetzen, die in der natürlichen Umwelt und im menschlichen Körper verbleiben können.

Laut einem globalen UN-Bericht vom August 2018, der alle Branchen umfasst, stirbt alle 15 Sekunden ein Arbeiter aufgrund der Exposition gegenüber Gefahrstoffen. Gefährliche Substanzen führen zu mehr Todesfällen als AIDS, Tuberkulose und Malaria zusammen. Menschen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen sind am stärksten betroffen und stellen neun von zehn Todesopfern dar. Wir stehen vor einer internationalen Gesundheitskrise, die globales Handeln erfordert.

Bei der Herstellung von IT-Produkten werden gefährliche Reiniger und Lösungsmittel verwendet. Auch in den Produkten selbst werden giftige Substanzen verwendet. Beide Arten von Gefahrstoffen sind sowohl aus gesundheitlicher als auch aus ökologischer Sicht problematisch, und zwar während des gesamten Produktlebenszyklus. Arbeiter können während der Herstellung exponiert sein, und es besteht die Gefahr, dass die Substanzen in die natürliche Umwelt entweichen, wenn die Produkte verbrannt, deponiert oder auf unsichere Weise recycelt werden.

Viele Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit Gefahrstoffen

Zwei Beispiele für potenziell gefährliche Substanzen sind Flammschutzmittel, die in IT-Produkten enthalten sind, um die Sicherheitsanforderungen an die Entflammbarkeit zu erfüllen, und Weichmacher, die verwendet werden, um Kunststoffe, insbesondere Kabel, haltbarer und flexibler zu machen. Während diese Chemikalien ein Problem lösen, besteht die Gefahr, dass sie ein anderes verursachen: Sie können das Hormonsystem stören und das Risiko für Gedächtnis- und Aufmerksamkeitsstörungen, Fettleibigkeit, Fruchtbarkeitsprobleme und Krebs erhöhen. Diese Substanzen sind oft persistent und bioakkumulieren in lebenden Organismen, was bedeutet, dass selbst kleine Mengen langfristig ernsthafte Gesundheitsprobleme verursachen können. Das Risiko schädlicher DNA-Veränderungen ist am größten für die sich entwickelnden Zellen von Kindern, die vor der Geburt durch die Aufnahme von Substanzen, die über die Nabelschnur in ihren Körper gelangen, und nach der Geburt durch andere menschliche Aufnahmewege wie Muttermilch und Staubpartikel exponiert sind.

Eine weitere Gruppe von Gefahrstoffen in IT-Produkten sind Schwermetalle, zum Beispiel Cadmium, Quecksilber, Blei und sechswertiges Chrom. Sie werden in Kunststoffen, Lacken und Komponenten wie Bildschirmhintergrundbeleuchtungen und Leiterplatten verwendet. Diese Elemente gelten als systemische Toxine, von denen bekannt ist, dass sie selbst bei geringerer Belastung multiple Organschäden hervorrufen können. Sie werden auch von der US-Umweltschutzbehörde und der Internationalen Agentur für Krebsforschung (IARC) als krebserregend für den Menschen eingestuft.

Das Vorhandensein von gefährlichen Substanzen in Materialien macht diese Materialien weniger wiederverwendbar und recycelbar. Diese Materialien laufen Gefahr, direkt in den Abfallstrom entsorgt oder verbrannt zu werden, was das Problem des Elektroschrotts und den Verlust wertvoller Materialien noch vergrößert. Außerdem wird die Entwicklung der Kreislaufwirtschaft behindert, die auf dem Konzept basiert, Materialien im Gebrauch zu halten und Abfall gänzlich zu vermeiden. Wenn stattdessen sicherere Stoffe verwendet werden, können diese Materialien in den Materialkreislauf zurückgeführt werden, was viel ressourceneffizienter ist.

Wissen und Transparenz sind der Schlüssel zu sichereren Praktiken

Während einige gefährliche Stoffe durch die Gesetzgebung aus dem Verkehr gezogen wurden, ist zu wenig über die Stoffe bekannt, die an ihrer Stelle verwendet werden. Die regulatorischen Entwicklungen bleiben weit hinter dem notwendigen Fortschritt zurück. Während die chemische Industrie schnelllebig ist und über große Lobbying-Ressourcen verfügt, ist die Regulierung von Chemikalien ein langsamer und komplexer Prozess.

Über 140 Millionen Chemikalien sind im CAS-Register gelistet. Täglich kommen weitere 25.000 neue Chemikalien hinzu. Es wird geschätzt, dass etwa 350.000 Chemikalien auf dem Markt verwendet werden, aber nur etwa ein Prozent wurde auf ihre Auswirkungen auf Mensch und Umwelt untersucht. Hinzu kommt, dass es oft regionale Beschränkungen gibt und gefährliche Stoffe in Ländern, in denen sie noch nicht verboten sind, weiter verwendet werden können. Es ist klar, dass die heutigen Verfahren zur Bewertung von Chemikalien nicht mit der steigenden Anzahl von Chemikalien Schritt halten.

Die Substitution sichererer Chemikalien ist in der globalen Lieferkette für IT-Produkte komplex. Produkthersteller haben nur selten Zugang zu den Informationen, die für eine proaktive Entscheidung für sicherer