Gefährliche Stoffe in IT-Produkten - ein Risiko für die menschliche Gesundheit und die Umwelt

Die in IT-Produkten verwendeten gefährlichen Stoffe bergen eine Vielzahl von Risiken für die menschliche Gesundheit und die Umwelt. Während des gesamten Lebenszyklus können die Produkte Dioxine, Halogene und andere Giftstoffe freisetzen, die in der natürlichen Umwelt und im menschlichen Körper verbleiben können.

Einem globalen UN-Bericht vom August 2018 zufolge, der alle Branchen abdeckt, stirbt alle 15 Sekunden ein Arbeitnehmer aufgrund der Exposition gegenüber Gefahrstoffen. Gefährliche Stoffe führen zu mehr Todesfällen als AIDS, Tuberkulose und Malaria zusammen. Menschen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen sind am stärksten betroffen und machen neun von zehn Todesopfern aus. Wir stehen vor einer internationalen Gesundheitskrise, die ein globales Handeln erfordert.

Bei der Herstellung von IT-Produkten werden gefährliche Reiniger und Lösungsmittel verwendet. Auch in den Produkten selbst werden giftige Stoffe verwendet. Beide Arten von gefährlichen Stoffen sind während des gesamten Produktlebenszyklus sowohl für die menschliche Gesundheit als auch für die Umwelt problematisch. Arbeitnehmer können bei der Herstellung exponiert sein, und es besteht die Gefahr, dass die Stoffe in die natürliche Umwelt gelangen, wenn die Produkte verbrannt, auf Deponien gelagert oder auf unsichere Weise recycelt werden.

Viele Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit gefährlichen Stoffen

Zwei Beispiele für potenziell gefährliche Stoffe sind Flammschutzmittel, die in IT-Produkten enthalten sind, um die Sicherheitsanforderungen an die Entflammbarkeit zu erfüllen, und Weichmacher, die verwendet werden, um Kunststoffe, insbesondere Kabel, haltbarer und flexibler zu machen. Während diese Chemikalien ein Problem lösen, besteht die Gefahr, dass sie ein anderes verursachen, nämlich Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt, die das Hormonsystem stören und das Risiko für Gedächtnis- und Aufmerksamkeitsstörungen, Fettleibigkeit, Fruchtbarkeitsprobleme und Krebs erhöhen können. Diese Stoffe sind häufig persistent und akkumulieren sich in lebenden Organismen, was bedeutet, dass selbst kleine Mengen langfristig ernsthafte Gesundheitsprobleme verursachen können. Das Risiko schädlicher DNA-Veränderungen ist am größten für die sich entwickelnden Zellen von Kindern, die vor der Geburt durch die Aufnahme von Stoffen, die über die Nabelschnur in ihren Körper gelangen, und nach der Geburt durch andere menschliche Aufnahmewege wie Muttermilch und Staubpartikel exponiert sind.

Eine weitere Gruppe gefährlicher Stoffe, die in IT-Produkten zu finden sind, sind Schwermetalle, z. B. Cadmium, Quecksilber, Blei und sechswertiges Chrom. Sie werden in Kunststoffen, Farben und Komponenten wie Bildschirmhintergrundbeleuchtungen und Leiterplatten verwendet. Diese Ele