Substances dangereuses dans les produits informatiques - un risque pour la santé humaine et l'environnement

Les substances dangereuses utilisées dans les produits informatiques présentent une grande variété de risques pour la santé humaine et l'environnement. Tout au long de leur cycle de vie, les produits peuvent libérer des dioxines, des halogènes et d'autres substances toxiques, qui peuvent persister dans l'environnement naturel et dans le corps humain.

Selon un rapport mondial de l'ONU daté d'août 2018, couvrant toutes les industries, un travailleur meurt toutes les 15 secondes en raison de l'exposition à des substances dangereuses. Les substances dangereuses entraînent plus de décès que le sida, la tuberculose et le paludisme réunis. Les habitants des pays à revenu faible ou intermédiaire sont les plus touchés et représentent neuf victimes sur dix. Nous sommes confrontés à une crise sanitaire internationale qui nécessite une action mondiale.

Des nettoyants et des solvants dangereux sont utilisés dans le processus de fabrication des produits informatiques. Des substances toxiques sont également utilisées dans les produits eux-mêmes. Ces deux types de substances dangereuses sont problématiques du point de vue de la santé humaine et de l'environnement, tout au long du cycle de vie du produit. Les travailleurs peuvent être exposés lors de la fabrication, et les substances risquent de s'échapper dans l'environnement naturel lorsque les produits sont incinérés, mis en décharge ou recyclés de manière dangereuse.

De nombreux risques sanitaires liés aux substances dangereuses

Deux exemples de substances potentiellement dangereuses sont les retardateurs de flamme, inclus dans les produits informatiques pour répondre aux exigences de sécurité en matière d'inflammabilité, et les plastifiants, utilisés pour rendre les plastiques, notamment les câbles, plus durables et plus souples. Si ces substances chimiques résolvent un problème, elles risquent d'en créer un autre, un impact sur la santé humaine et l'environnement qui peut perturber le système hormonal et augmenter le risque de troubles de la mémoire et de l'attention, d'obésité, de problèmes de fertilité et de cancer. Ces substances sont souvent persistantes et se bioaccumulent dans les organismes vivants, ce qui signifie que même de petites quantités peuvent causer de graves problèmes de santé à long terme. Le risque d'altérations nocives de l'ADN est le plus élevé pour les cellules en développement des enfants qui sont exposés avant la naissance par l'absorption de substances transférées à leur corps par le cordon ombilical et après la naissance par d'autres voies d'absorption humaine telles que le lait maternel et les particules de poussière.

Un autre groupe de substances dangereuses que l'on trouve dans les produits informatiques sont les métaux lourds, par exemple le cadmium, le mercure, le plomb et le chrome hexavalent. Ils sont utilisés dans les plastiques, les peintures et les composants tels que les rétro-éclairages des écrans et les cartes de circuits imprimés. Ces éléments sont considérés comme des toxiques systémiques connus pour induire des dommages multiples aux organes, même à de faibles niveaux d'exposition. Ils sont également classés comme cancérigènes pour l'homme par l'Agence américaine de protection de l'environnement et le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).

La présence de substances dangereuses dans les matériaux rend ces derniers moins réutilisables et recyclables. Ces matériaux risquent d'être jetés directement dans le flux de déchets ou incinérés, ce qui aggrave le