Skadliga ämnen it-produkter – en risk för människors hälsa och miljön

Skadliga ämnen används i IT-produkter utgör en mängd olika risker för människors hälsa och miljö. Under hela livscykeln kan produkter frigöra dioxiner, halogener och andra toxiska ämnen, som kan kvarstå i den naturliga miljön och människokroppen.

Enligt en global FN-rapport daterad i augusti 2018, som täcker alla branscher, dör en arbetstagare var 15: e sekund på grund av exponering för Skadliga ämnen . Skadliga ämnen leda till fler dödsfall än aids, tuberkulos och malaria tillsammans. Människor i låg- och medelinkomstländer drabbas hårdast och utgör nio av tio dödsoffer. Vi står inför en internationell hälsokris som är i behov av globala åtgärder.

Farliga rengöringsmedel och lösningsmedel används vid tillverkning av IT-produkter. Giftiga ämnen används också i själva produkterna. Båda typerna av Skadliga ämnen är problematiska ur ett mänskligt och även ett miljöperspektiv, under hela produktens livscykel. Arbetstagare kan exponeras under tillverkningen, och ämnen riskerar att läcka ut i den naturliga miljön när produkter förbränns, placeras på soptippen eller återvinns på ett osäkert sätt.

Många hälsorisker kopplade till Skadliga ämnen

Två exempel på potentiellt Skadliga ämnen är flamskyddsmedel, som ingår i IT-produkter för att uppfylla säkerhetskraven för brandfarlighet och mjukgörare, som används för att göra plast, särskilt kablar, mer hållbara och flexibla. Medan dessa kemikalier löser ett problem riskerar de att skapa ett annat, en mänsklig hälsa och miljöpåverkan som kan störa hormonella systemet och öka risken för minnes- och uppmärksamhetsstörningar, fetma, fertilitetsproblem och cancer. Dessa ämnen är ofta långlivade och bioackumulera i levande organismer, vilket innebär att även små mängder kan orsaka allvarliga hälsoproblem på lång sikt. Risken för skadliga DNA-förändringar är störst för de utvecklingsceller hos barn som exponeras före födseln genom absorption av ämnen som överförs till deras kroppar genom navelsträngen och efter födseln av andra mänskliga absorptionsvägar som bröstmjölk och dammpartiklar.

En annan grupp Skadliga ämnen I IT-produkter finns tungmetaller, till exempel kadmium, kvicksilver, bly och sexvärt krom. De används i plast, färger och komponenter som skärm bakgrundsbelysning och kretskort. Dessa grundämnen anses vara systemiska toxiska ämnen som är kända för att inducera flera organskador, även vid lägre exponeringsnivåer. De klassificeras också som cancerframkallande ämnen hos människor av U.S. Environmental Protection Agency och International Agency for Research on Cancer (IARC).

Närvaron av Skadliga ämnen material gör dessa material mindre återanvändbara och återvinningsbara. Dessa material riskerar att kastas direkt i avfallsflödet eller förbrännas, vilket ökar elavfall problem och förlust av värdefulla material. Det hindrar också utvecklingen av den cirkulära ekonomin, som är byggd kring konceptet att hålla material i bruk och undvika avfall helt och hållet. Om säkrare ämnen istället används kan dessa material föras tillbaka till materialslingan, vilket är mycket mer resurseffektivt.

Kunskap och transparens är nyckeln till säkrare metoder

Medan vissa Skadliga ämnen har fasats ut genom lagstiftning är det för lite känt om de ämnen som används för att ersätta dem. Regleringsutvecklingen ligger långt efter där framstegen måste ske. Medan den kemiska industrin är snabbrörlig, med stora lobbyresurser, är reglering av kemikalier en långsam och komplex process.

Över 140 miljoner kemikalier finns listade i CAS-registret. Ytterligare 25 000 nya kemikalier tillsätts varje dag. Det uppskattas att cirka 350 000 kemikalier används på marknaden, men endast cirka en procent har studerats för deras påverkan på människor och miljö. Dessutom är restriktioner ofta regionala och Skadliga ämnen kan fortsätta att användas i länder där de ännu inte är förbjudna. Det är tydligt att dagens kemiska bedömningsförfaranden inte håller jämna steg med det ökande antalet tillgängliga kemikalier.

Att göra säkrare kemiska substitutioner är komplext i den globala IT-produktförsörjningskedjan. Produkttillverkare har sällan tillgång till den information som behövs för att göra proaktiva val för säkrare alternativ. Den expertisen ligger hos den kemiska tillverkaren som behandlar detta som konfidentiell affärsinformation. Följden blir att förbjudna ämnen riskerar att ersättas med liknande ämnen som kan utgöra liknande eller ännu större risker. Det enda sättet att täppa till dataluckorna är att bedöma dessa ämnen och dela information om deras risknivå, tillsammans med information om säkrare ersättningar.

Det här problemet kan inte lösas av en organisation ensam – det är för komplext. För att göra framsteg måste IT-industrin, icke-statliga organisationer, oberoende experter och andra intressenter samarbeta. Initiativ med flera intressenter med olika synpunkter har befogenhet att vara innovativa, lösningsorienterade och ha en branschomfattande effekt.