Elektroschrott - ein giftiger Abfallstrom, bei dem wertvolle endliche Ressourcen verloren gehen

Fünfzig Millionen Tonnen Elektroschrott fallen jedes Jahr an, was dem Gewicht von fast 4.500 Eiffeltürmen entspricht. Ein Großteil davon wird verbrannt oder auf Deponien gelagert, was zu Umweltverschmutzung, Gesundheitsgefährdung und dem Verlust wertvoller endlicher Ressourcen führt.

Laut dem Global e-waste monitor der Universität der Vereinten Nationen werden jedes Jahr rund 50 Millionen Tonnen elektronischer Produkte weggeworfen. Elektroschrott ist der weltweit am schnellsten wachsende Abfallstrom und die Menge wird bis 2021 schätzungsweise auf 52,2 Millionen Tonnen ansteigen, wenn sich dieser Trend nicht umkehrt. Für den Anstieg gibt es mehrere Gründe. Die Weltbevölkerung wächst und der wirtschaftliche Wohlstand erreicht mehr Menschen. Die technologische Entwicklung ist rasant und der Preis von IT-Produkten sinkt, was zu kürzeren Produktlebensdauern führt. Die Industrieländer tragen weiterhin am meisten zu diesem Problem bei, aber die Entwicklungsländer holen schnell auf.

Was wissen Sie über Elektroschrott?

Elektroschrott ist der weltweit am schnellsten wachsende Abfallstrom, und ein Großteil davon wird unsicher gehandhabt, was zu Umweltverschmutzung, Gesundheitsgefährdung und dem Verlust wertvoller endlicher Ressourcen führt. Testen Sie auf dieser kurzen Seite quiz Ihr Wissen über Elektroschrott.

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Exportierter Elektroschrott gefährdet die Gesundheit von gefährdeten Gemeinden

Die meisten Länder haben Schwierigkeiten, diese riesigen Mengen an ausrangierten Produkten auf ansvarsfull ressourcenschonende Weise zu entsorgen. Im Jahr 2016 wurden weltweit nur 20 Prozent des Elektronikschrotts recycelt. Während der Schwerpunkt auf dem Sammeln von Produkten lag, wurden nicht genug Anstrengungen unternommen, um eine Infrastruktur für die Verarbeitung des Abfalls oder die sichere Rückgewinnung gebrauchter Materialien aufzubauen. Dies hat zu einem Mangel an Anlagen geführt, in denen Elektroschrott sicher entsorgt werden kann. Stattdessen wird der Elektroschrott mit dem Restmüll vermischt, wo er häufig verbrannt, auf Deponien gelagert oder in Entwicklungsländer exportiert wird. Die Exporteure von Elektroschrott entscheiden sich in der Regel für Länder, in denen es keine wirksamen Gesetze gibt, die den Umgang mit Elektroschrott regeln.

Der Export von Elektroschrott wird von zwei Hauptfaktoren angetrieben: der Nachfrage nach preiswerter Elektronik in den Importländern und der Tatsache, dass es billiger ist, Elektroschrott zu exportieren, als ihn im Inland nach strengeren Sicherheitsvorschriften zu behandeln. Westafrika und Teile Asiens sind häufige Dumpingplätze. In diesen Ländern verdient die lokale Bevölkerung ihren Lebensunterhalt mit der Gewinnung und dem Verkauf wertvoller Materialien. Die Produkte werden von lokalen Arbeitern, darunter auch Kinder, ohne angemessene Schutzausrüstung manuell zerlegt, unter freiem Himmel verbrannt oder in Säure aufgelöst - was zu schweren gesundheitlichen Problemen führt. Elektronische Produkte enthalten eine Reihe von giftigen Substanzen, die für die menschliche Gesundheit gefährlich sind, mit dokumentierten Risiken für das Nervensystem des Gehirns, die Lunge und die Nieren sowie Verbindungen zu bestimmten Krebsarten. Giftige Rückstände können austreten und den Boden, die Luft und das Wasser kontaminieren, was sich auf die umliegenden Ökosysteme auswirkt, in denen die lokale Bevölkerung ihre Nahrung anbaut, jagt und fischt. Die gefährlichen Substanzen werden auch über die Luft und das Meer auf andere Kontinente verbreitet.