I minerali di conflitto usati nei prodotti IT finanziano le guerre e guidano gli abusi dei diritti umani

I minerali di conflitto utilizzati nei prodotti IT sono noti per alimentare guerre e abusi dei diritti umani. I metodi di estrazione non sicuri portano anche a gravi problemi di salute per i lavoratori e al degrado ambientale nelle comunità in cui vivono.

Quasi il 40% dei conflitti interni di oggi sono legati alle risorse naturali in un modo o nell'altro. Minerali come lo stagno, il tantalio, il tungsteno, l'oro e il cobalto sono usati in componenti vitali nei prodotti informatici e sono classificati come minerali di conflitto poiché sono collegati a conflitti armati e abusi dei diritti umani nelle regioni del mondo in cui vengono estratti. Il lavoro forzato e il lavoro minorile sono comuni, così come la violenza, la corruzione e il diffuso degrado ambientale.

Per estrarre i minerali vengono utilizzate sostanze tossiche come il mercurio. I lavoratori entrano in contatto con le sostanze senza alcun equipaggiamento protettivo e di conseguenza anche il suolo e l'acqua vengono inquinati. Queste miniere, per lo più artigianali e su piccola scala, sono in gran parte situate in aree remote con poche infrastrutture e dove l'accesso all'assistenza sanitaria è limitato.

I minerali di conflitto finanziano la guerra

I problemi si verificano spesso in paesi con preziosi depositi di risorse naturali e dove c'è uno stato debole o inesistente. Per controllare la redditizia industria mineraria, gruppi di guerriglieri violenti o forze armate occupano una zona, abusano dei lavoratori e usano i proventi della vendita dei minerali per finanziare ulteriori conflitti. I minerali sono spesso commerciati illegalmente e per mantenere le loro operazioni, questi gruppi si oppongono e minano qualsiasi sforzo per raggiungere la pace. Lo sviluppo della società civile e un governo democratico e stabile porterebbero leggi e regolamenti che potrebbero prevenire questa attività illegale.

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Ciò che si aggiunge alla complessità è che la maggior parte delle miniere sono artigianali e su piccola scala, che sono più difficili da controllare. Mentre l'estrazione industriale impiega 7-9 milioni di persone su scala globale, più di 100 milioni di persone in 80 paesi sono attive nell'estrazione artigianale e su piccola scala.

Mettere un brusco stop al commercio illegale porterebbe quindi a una crisi umanitaria, ed è per questo che le istituzioni internazionali, i legislatori e le ONG stanno cercando di trovare modi per migliorare la situazione delle comunità che dipendono dalle attività minerarie nelle zone di conflitto.