Rifiuti elettronici: un flusso di rifiuti tossici in cui si perdono preziose risorse finite

Ogni anno vengono generati 50 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici, pari al peso di quasi 4.500 torri Eiffel. La maggior parte viene incenerita o messa in discarica, causando inquinamento, rischi per la salute umana e la perdita di preziose risorse finite.

Secondo il Global e-waste monitor dell'Università delle Nazioni Unite, ogni anno vengono scartati circa 50 milioni di tonnellate metriche di prodotti elettronici. I rifiuti elettronici sono il flusso di rifiuti in più rapida crescita al mondo e si stima che la quantità aumenterà fino a 52,2 milioni di tonnellate metriche entro il 2021, a meno che questa tendenza non venga invertita. Ci sono diverse ragioni per questo aumento. La popolazione mondiale sta crescendo e la prosperità economica raggiunge più persone. Lo sviluppo tecnologico è veloce e il prezzo dei prodotti IT sta scendendo, portando a una durata di vita più breve dei prodotti. I paesi sviluppati continuano a contribuire maggiormente al problema, ma i paesi in via di sviluppo stanno rapidamente recuperando terreno.

Cosa sai dei rifiuti elettronici?

I rifiuti elettronici sono il flusso di rifiuti in più rapida crescita al mondo e molti di essi sono gestiti in modo non sicuro, causando inquinamento, rischi per la salute umana e la perdita di preziose risorse finite. Fai questo breve quiz per testare la tua conoscenza dei rifiuti elettronici.

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I rifiuti elettronici esportati mettono a rischio la salute delle comunità vulnerabili

La maggior parte dei paesi ha difficoltà a gestire queste grandi quantità di prodotti scartati in modo responsabile ed efficiente delle risorse. Nel 2016, solo il 20% dei rifiuti elettronici è stato riciclato a livello globale. Mentre l'attenzione si è concentrata sulla raccolta dei prodotti, non sono stati fatti abbastanza sforzi per costruire infrastrutture per il trattamento dei rifiuti o il recupero sicuro dei materiali usati. Questo ha portato a una carenza di strutture dove i rifiuti elettronici possono essere gestiti in modo sicuro. Invece, i rifiuti elettronici vengono mischiati ai rifiuti residui, dove spesso vengono inceneriti, messi in discarica o esportati nei paesi in via di sviluppo. Gli esportatori di rifiuti elettronici scelgono generalmente destinazioni prive di una legislazione efficace che regoli il modo in cui i rifiuti elettronici devono essere gestiti.

L'esportazione di rifiuti elettronici è guidata da due fattori principali: la domanda di elettronica a basso prezzo nei paesi importatori, e il fatto che è più economico esportare i rifiuti elettronici che gestirli a livello nazionale in conformità con le norme di sicurezza più severe. L'Africa occidentale e alcune parti dell'Asia sono comuni terreni di dumping. In questi paesi, le popolazioni locali si guadagnano da vivere estraendo e vendendo materiali di valore. I prodotti vengono smontati manualmente, bruciati all'aria aperta o sciolti nell'acido da operai locali, compresi i bambini, senza adeguati dispositivi di protezione - il che porta a gravi problemi di salute. I prodotti elettronici contengono una serie di sostanze tossiche pericolose per la salute umana, con un rischio documentato per il sistema nervoso cerebrale, i polmoni e i reni, nonché legami con alcuni tumori. I residui tossici possono fuoriuscire e contaminare il suolo, l'aria e l'acqua, colpendo gli ecosistemi circostanti dove le comunità locali coltivano il loro cibo, cacciano e pescano. Le sostanze pericolose si diffondono anche in altri continenti attraverso l'aria e il mare.