Greenwashing - die Verwendung ungenauer oder übertriebener Umweltaussagen - wird für professionelle Einkäufer immer mehr zu einem wichtigen Thema. Nachhaltigkeitszertifizierungen sind eine Möglichkeit, Greenwashing zu bekämpfen - allerdings nur, wenn sie glaubwürdig sind. Niclas Rydell, Director bei TCO Development, gibt einige wichtige Hinweise darauf, worauf man bei einem glaubwürdigen Umweltzeichen achten sollte.

"Umweltsiegel können ein wirklich gutes Instrument zur Bekämpfung von Greenwashing sein", sagt Niclas Rydell. "Aber es gibt auch Labels, die zum Greenwashing beitragen. Das können die eigenen Labels der Industrie sein oder auch unabhängige Labels, die nicht genügend Beweise für ihre Behauptungen sammeln."

Was macht also ein glaubwürdiges Umweltzeichen aus?

Was müssen Sie tun, um sicherzustellen, dass ein Umweltzeichen nicht zu Greenwashing führt und dass die darin enthaltenen Aussagen zuverlässig und glaubwürdig sind? Niclas Rydell nennt die folgenden Hauptmerkmale:

  • Kriterien: relevant, realistisch, ganzheitlich, überprüfbar
  • Nachweis: Gewährleistung der Einhaltung der Kriterien
  • Follow-up: Einhaltung der Vorschriften während der gesamten Gültigkeitsdauer eines Zertifikats gewährleistet
  • Transparenz: Wie berichtet ein Label über die Auswirkungen, die es verursacht?

Kriterien

Die Kriterien für das Umweltzeichen sollten für das Produkt, für das es vergeben wird, relevant sein. Sie sollten auch realistisch sein: nicht unnötig streng oder sinnlos leicht zu erreichen. Dies hilft den Käufern, eine fundierte Entscheidung darüber zu treffen, welche Produkte tatsächlich die von ihnen behaupteten Vorteile bieten.

Umweltzeichen müssen ganzheitlich sein, d. h. den gesamten Lebenszyklus eines Produkts abdecken. Und Nachhaltigkeitssiegel sollten neben Umweltaspekten auch soziale Aspekte, wie z. B. faire Arbeitsbedingungen, beinhalten. Und schließlich sollten die Kriterien überprüfbar sein.

"Es sollte möglich sein, alle festgelegten Kriterien zu überprüfen. Kriterien, die nicht überprüfbar sind, sollten nicht in einem glaubwürdigen Umweltzeichen verwendet werden", sagt Niclas Rydell.

Ein Umweltzeichen ist möglicherweise nicht so viel wert wie erhofft, wenn seine Kriterien veraltet oder irrelevant sind, z. B. wenn die Kriterien unbedeutende Aspekte eines Produkts umfassen. Testmethoden, die so viele Schlupflöcher haben, dass jedes Produkt sie bestehen könnte, untergraben ebenfalls die Glaubwürdigkeit eines Umweltzeichens. Niclas Rydell weist darauf hin, dass es für Käufer oft schwierig ist, von solchen Schlupflöchern zu erfahren.