Genom att stänga loopen

För de flesta stora organisationer är prioriteringarna för teknisk upphandling ganska tydliga. Den utrustning som köps in ska ha rätt funktioner, det ska vara säkert att använda den och det är viktigt att priserna är acceptabla. Men hur kan man då lägga till det element som alla organisationer ser som nästa stora sak: hållbar verksamhet? Det nederländska försvarsministeriet frågade sin viktigaste IT-leverantör och fick ett svar som gav mycket mer än bara "gröna" resultat.

Den här texten är en del av bloggserien Circular Electronics Initiative. Flera organisationer står bakom detta initiativ som syftar till att uppmuntra organisationer och konsumenter att ta ett mer ansvarsfullt förhållningssätt till elektronik.

I Nederländerna har de flesta stora offentliga och privata teknikföretag inköpare gjort uttalanden om sina gröna ambitioner. Eftersom de europeiska planerna på att bli "cirkulära" har blivit alltmer synliga under de senaste åren vet de flesta organisationer att alla någon gång måste ta hänsyn till samhällets krav. Men eftersom det kan dröja flera år innan detta ögonblick inträffar, är den viktigaste drivkraften som för närvarande sätter upphandlare i rörelse inte "efterlevnad". Det är sökandet efter värde. Värdet av att vara en bra arbetsgivare, värdet av att göra organisationen bekant med trender som utvecklas, värdet av att anpassa viktiga enheter till din yrkesetik och värdena för innovation, marknadsföring och historieberättande.

Men vad har allt detta att göra med upphandling av slutanvändarenheter som mobiltelefoner? Nästan alla som arbetar inom den tekniska industrin kommer att säga dig: en hel del. Anställda har ett känslomässigt förhållande till de enheter som de använder i stort sett hela dagen. Telefoner är viktiga för en vanlig dag på (hem)arbetet, prylarna är för närvarande ofta den enda konkreta koppling som människor har till sin arbetsgivare. Och slutligen gör teknikens globala användning den till en perfekt produkt att använda för (symbolisk) kommunikation; vi vet alla vad vi talar om när vi hänvisar till en telefon.

Detta leder till en intressant förändring. För bara några år sedan ansågs "IKT" och "hållbarhet" vara oförenliga. Gröna saker sågs som en orsak till ytterligare komplexitet, kostnader och risker, inte något som den genomsnittliga IT-upphandlaren blir glad över. Men nu ses IKT faktiskt ofta som en logisk utgångspunkt för en grönare verksamhet. Tekniken är trots allt viktig och relevant för alla anställda, och det bästa är att branschen håller på att inse en av de största outnyttjade kommersiella möjligheterna: att tillgodose kundernas enorma behov av teknik som är anpassad till kundens värderingar. Teknikbranschen börjar se hållbarhet som en möjlighet, som en kundtjänst som den kan erbjuda.

Men tillbaka till den fråga som ministeriet ställde. Det företag som hjälpte dem med insikter och alternativ var den nederländska marknadsledaren för IT-tjänster: Centralpoint (som nyligen togs över av Dustin). Begäran var tydlig: tillämpa grön innovation vid upphandling av telefoner utan att kompromissa med prioriteringar som produktfunktionalitet eller smidig upphandling. Centralpoint föreslog att man skulle tillämpa ett koncept som kallas för avfallskompensation: när en ny enhet köps in ska man se till att en lika stor mängd uttjänt elektronik samlas in och återvinns. Det återvunna avfallet kan sedan användas för att kompensera för att en ny enhet läggs till på marknaden. Det gör den nya enheten "avfallsneutral". Eftersom avfallskompensation är en tjänst som stöds av TCO Development och som har införts av stora inköpare över hela världen, erbjöd tjänsten en bra och solid utgångspunkt för ministeriet i riktning mot grönare upphandling av teknik. Hittills har över 6 000 telefoner kompenserats.

På dagen för cirkulär elektronik måste vi fira dessa första steg. Vi måste fira samarbete, som det här exemplet. De viktigaste intressenterna var en ambitiös kund, en stödjande leverantör och en cirkulär tjänsteleverantör, Closing the Loop, som genomförde avfallskompensation. Vi måste acceptera att stora ambitioner ("cirkulär teknik") börjar med små, realistiska steg. Och vi kan bara få alla med på de första stegen om de skapar värde för alla.