Cirkulär ekonomi – en möjlighet till mer hållbara IT-produkter

Vårt nuvarande, linjära sätt att producera och konsumera produkter förstör ömtåliga ekosystem och orsakar förlust av värdefulla naturresurser. Den cirkulära ekonomin ger mer hållbara lösningar där produkter används längre och material återanvänds för att tillverka nya produkter.

Dagens dominerande ekonomiska modell är linjär: Vi tar jungfruliga naturresurser och gör produkter av dem som vi sedan kasserar när vi är klara med att använda dem - ofta efter en relativt kort tid. Ibland beror den korta livslängden på planerad föråldring där produkterna går sönder lätt och är svåra att reparera och uppgradera.

Den linjära modellen leder till ett antal problem:

  • Jungfruliga material extraheras i snabbare takt än de kan fyllas på.
  • När produkterna har kasserats behandlas de som avfall och förbränns eller placeras ofta på soptippen, vilket leder till förlust av värdefulla och knappa naturresurser.
  • Osäkra sätt att hantera avfall leder också till skadliga ämnen läckage till mark, vatten och luft.
  • Både tillverkningen och transporten av produkter leder till föroreningar och omfattande energianvändning som kan undvikas i den cirkulära ekonomin.

Reserverna för vissa naturresurser håller redan på att ta och problemet kommer att öka i och med att världens befolkning växer och det ekonomiska välståndet når fler människor.

Resurser återanvändning i den cirkulära ekonomin

I en cirkulär ekonomi hanteras resurserna på ett mer ansvarsfull sätt. Målet är att förlänga produkternas livslängd och återanvända alla material utan att producera avfall.

Återanvändning av produkter är mer resurseffektivt än återvinning eftersom de flesta material förlorar värde varje gång de återvinns. Att förlänga produktens livslängd är därför det bästa sättet att minska dess miljöpåverkan. I en cirkulär ekonomi är produkterna byggda för att hålla. De är hållbara och kan uppgraderas och repareras. Delar kan bytas ut , till exempel batterier, eftersom fungerande produkter ofta kasseras bara på grund av utslitna batterier.

När produkterna har nått slutet av sin livslängd blir de värdefulla resurser som används för att tillverka nya produkter. Behovet av att utvinna nya material minimeras därför i den cirkulära ekonomin. Produktens och materialens livslängd beaktas redan i konstruktionsfasen - komponenterna är lätta att separera och innehåller inga skadliga ämnen som gör dem olämpliga att återvinna och använda i nya produkter.